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CONTROVERTIDO EXPERIMENTO: insertan Gen Humano en monos que provocaron modificaciones cerebrales

De acuerdo a lo que publica la prestigiosa revista Science, científicos del Instituto Max Planck de Alemania junto a la Universidad de Keio en Tokio, fueron quienes presentaron los resultados del controversial experimento. El detalle reporta que se trabajó con fetos de monos Titíes inyectando un gen denominado ARHGAP11B, que dirige las células madre en el cerebro humano, y lograron que sus cerebros aumentaran en tamaño.

En declaraciones con el New York Post, Michael Heide, autor del estudio, señaló “descubrimos que el neocórtex del cerebro del tití común se agrandó y la superficie del cerebro se plegó«. Al tiempo, los investigadores revelaron que los cerebros de los fetos pronto desarrollaron neocórtex más grandes y avanzados, un área que en los humanos constituye la mayor parte de la corteza cerebral.

Con respecto a los límites éticos de la Ingeniería Genética que quedan planteados, uno de los coautores del proyecto Wieland Huttner, indicó: «Limitamos nuestros análisis a los fetos de titíes, porque anticipamos que la expresión de este gen humano específico afectaría el desarrollo del neocórtex en el tití. A la luz de las posibles consecuencias imprevisibles con respecto a la función cerebral posnatal, consideramos que es un requisito previo, y obligatorio desde un punto de vista ético, determinar primero los efectos del ARHGAP11B en el desarrollo del neocórtex del tití fetal«.

Como resultado, concluyeron que el gen ARHGAP11B, específico de los humanos, pudo haber causado la expansión del neocórtex en el curso de la evolución humana. El neocórtex humano, una fracción del cerebro que juega un papel importante en los procesos del pensamiento, el lenguaje y la percepción, es la parte evolutivamente más joven de la corteza cerebral, y en nuestra especie es aproximadamente tres veces más grande que el de los chimpancés.

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