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Estrategias para Reducir el Estrés Térmico en Vacas Lecheras
AGROPECUARIAS

Estrategias para Reducir el Estrés Térmico en Vacas Lecheras: Recomendaciones del INTA Rafaela

En un esfuerzo por mejorar el bienestar animal y mantener la productividad de las vacas lecheras, el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) en Rafaela ha destacado la importancia de implementar medidas específicas durante periodos críticos de estrés térmico. Especialistas en nutrición animal del INTA han enfocado su atención en estrategias como las «dietas frías» y otras prácticas para contrarrestar los efectos adversos del calor en la producción de leche.


El especialista en nutrición animal del INTA Rafaela, Eloy Salado, advierte sobre la significativa disminución de hasta el 40% en la producción de leche debido al estrés térmico en vacas lecheras. Este estrés se manifiesta cuando los animales no pueden disipar eficientemente el calor necesario para mantener su temperatura corporal por debajo de 38,5 °C.

Salado subraya que las vacas más productivas son más susceptibles al estrés térmico debido a su mayor consumo de alimento y su intensidad metabólica elevada. El monitoreo constante de las condiciones ambientales, utilizando el índice de temperatura-humedad (ITH), es esencial para identificar situaciones de estrés térmico.

Dietas Frías para Combatir el Estrés Térmico

Pablo Matías Roskopf, becario en nutrición animal del INTA Rafaela, destaca la importancia de las «dietas frías» como una estrategia clave para mitigar el déficit energético durante periodos de calor extremo. Además, subraya la eficacia de sistemas de refrescado, establos con sombra y ventilación forzada para contrarrestar los efectos negativos del calor.

Cuando la temperatura ambiental supera los 25°C, se observa una disminución en el consumo voluntario de las vacas lecheras, lo que afecta directamente la producción de leche. Roskopf enfatiza que una alta humedad relativa y la exposición directa a la luz solar intensifican el impacto del estrés térmico, mientras que una mayor velocidad del viento y noches frescas lo atenúan.

Condiciones Indispensables para el Bienestar Animal

Salado destaca la importancia de proporcionar agua limpia y fresca a voluntad, especialmente en ambientes cálidos, ya que las vacas de alta producción pueden llegar a consumir más de 100 litros por día. Además, la formulación de dietas que favorezcan una óptima fermentación ruminal es esencial para mantener un balance de energía positivo.

Para evitar la disminución del consumo de materia seca y energía, se aconseja suministrar la ración completamente mezclada (TMR) preferentemente entre las 5 y las 6 de la mañana y al anochecer, evitando coincidir con las máximas temperaturas ambientales.

Suplementación con Lípidos y Nutrición Mineral

En cuanto a la nutrición mineral, se destaca la importancia de controlar el balance de sodio y potasio en la ración, especialmente en vacas de alta producción bajo estrés por calor. La suplementación con lípidos se presenta como una estrategia para mantener el balance energético sin generar calor adicional por fermentación.

Según Salado, la suplementación con lípidos puede inhibir la síntesis de grasa láctea, ahorrando energía y glucosa destinadas a mantener el volumen de leche. En estudios realizados por el INTA Rafaela, la suplementación con grasa protegida demostró mejorar la producción de leche y grasa sin afectar el consumo de materia seca y energía.

En resumen, la implementación de prácticas como las «dietas frías» y la atención a condiciones ambientales específicas son esenciales para preservar el bienestar y la productividad de las vacas lecheras durante periodos críticos de estrés térmico. El INTA Rafaela continúa liderando iniciativas para mejorar la salud y el rendimiento de los animales en el sector lechero.


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