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Científicos Crean «Piel Viva» para Robots Humanoides que se Regenera

Científicos Crean «Piel Viva» para Robots Humanoides que se Regenera

La investigación innovadora busca mejorar la comunicación entre humanos y robots mediante el uso de tejido cultivado con células humanas.

25 de junio de 2024 – Un equipo de científicos ha desarrollado una «piel viva» para robots humanoides que se adhiere mejor a la superficie del robot y posee la capacidad de regenerarse, según se detalla en un estudio publicado por la revista Cell Reports Physical Science. Esta piel artificial, creada a partir de células de piel humana cultivada, promete hacer que los robots se asemejen más a los humanos, facilitando así una mejor comunicación.


Un Experimento Pionero

En el pasado, los investigadores han utilizado materiales sintéticos como el látex para crear piel artificial para robots. Sin embargo, estos materiales no se ajustaban adecuadamente a las superficies robóticas y a menudo requerían el uso de estructuras de anclaje, como ganchos o pernos, que generaban bultos y afectaban la apariencia natural del robot.

Para superar este desafío, la nueva «piel viva» incorpora «anclajes de tipo perforación», inspirados en la estructura de los ligamentos humanos. Estos anclajes, perforados en la base del robot en forma de V y rellenados con tejido vivo, permiten que la piel se adhiera con mayor firmeza y flexibilidad.

Capacidad de Recuperación

Una de las características más destacadas de esta piel es su capacidad de regeneración. Los desgarros o desfiguraciones menores pueden repararse automáticamente sin intervención manual. «Desarrollamos y caracterizamos anclajes de tipo perforación inspirados en la estructura de los ligamentos de la piel como técnica para adherir eficazmente equivalentes de piel a superficies robóticas», explica el estudio.

Pruebas con la Sonrisa de un Robot

El equipo de investigadores realizó ensayos con dos prototipos robóticos. El primero, una cara robótica plana con capacidad para sonreír, y el segundo, una cabeza tridimensional que no podía moverse. En ambos casos, la piel se ajustó adecuadamente sin necesidad de pernos o ganchos que alteraran su apariencia.

«A medida que el desarrollo de la tecnología de IA y otros avances amplían las funciones que se exigen a los robots, también empiezan a cambiar las funciones que se exigen a la piel de los robots», comenta Michio Kawai, autor principal del estudio, en declaraciones recogidas por New Scientist.

Limitaciones y Mejoras Futuras

Pese a los avances, la piel desarrollada aún enfrenta varias limitaciones. Kawai y su equipo reconocen la necesidad de mejorar la durabilidad y longevidad del tejido cultivado, abordando cuestiones relacionadas con el suministro de nutrientes y humedad. «En segundo lugar, es crucial mejorar la resistencia mecánica de la piel para igualarla a la de la piel humana natural. Esto implica optimizar la estructura y la concentración de colágeno dentro de la piel cultivada», añade Shoji Takeuchi, coautor del estudio, en declaraciones a Live Science.

Además, la falta de funciones sensoriales y la ausencia de vasos sanguíneos que suministren nutrientes y humedad significa que la piel no puede sobrevivir por mucho tiempo. Aun así, los investigadores son optimistas sobre el potencial de esta tecnología para mejorar la interacción entre humanos y robots en el futuro.

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